An Unwritten Novel – Virginia Woolf

Such an expression of unhappiness was enough by itself to make one’s eyes slide above the paper’s edge to the poor woman’s face—insignificant without that look, almost a symbol of human destiny with it. Life’s what you see in people’s eyes; life’s what they learn, and, having learnt it, never, though they seek to hide it, cease to be aware of—what? That life’s like that, it seems. Five faces opposite—five mature faces—and the knowledge in each face. Strange, though, how people want to conceal it! Marks of reticence are on all those faces: lips shut, eyes shaded, each one of the five doing something to hide or stultify his knowledge. One smokes; another reads; a third checks entries in a pocket book; a fourth stares at the map of the line framed opposite; and the fifth—the terrible thing about the fifth is that she does nothing at all. She looks at life. Ah, but my poor, unfortunate woman, do play the game—do, for all our sakes, conceal it!

Tal expresión de infelicidad era en sí suficiente para hacer que mis ojos se deslizaran desde el periódico hasta la cara de la pobre mujer—insignificante sin esa mirada, y con ella casi un símbolo del destino humano. La vida es lo que veas en los ojos de las personas; la vida es lo que aprenden, y, una vez aprendida, nunca, aunque se esfuercen por esconderla, dejan de estar consiente de ella—qué? Que la vida es así, parece. Cinco caras enfrente de mí— cinco caras maduras— y el conocimiento en cada cara. Aún así es extraño, ¡cómo la gente quiere ocultarlo! Manchas de reticencia en todas esas caras: labios cerrados, ojos sombreados, cada uno de las cinco haciendo algo para encubrir o atrofiar su conocimiento. Una fuma; otra lee; un tercero revisa entradas en su cartera; una cuarto mira fijamente al mapa de la línea de ferrocarril de frente ennmarcada; y la quinta—la cosa terrible de la quinta es que no hace nada en absoluto. Mira a la vida. Ay, pero mi pobre desafortunada mujer, juega—hazlo, por el bien de todos nosotros, ¡ocúltalo!

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